Blog, Reviews

Blog Entry No. 34 – Not My Ruckus

Dear Readers,

today’s review will be on an audiobook (my first one on this blog), which touched me deeply. In what kind of way I will tell you later on, but if you’re capable of hard truths and unpleasant stories, you should definitely give this book a read.

The cover of Not My Ruckus is beautiful. I love that kind of art with the flowers growing between and seemingly melt into the title and the house. It looks gorgeous!

Not My Ruckus is the debut novel of Chad Musick, an author, who “makes no secret of being epileptic, autistic, and arthritic, facts that inform how he approaches both science and the arts” (quote from the information about the author on goodreads). The novel was published on February 16th 2021 by Cinnabar Moth Publishing LLC and Ivy Tara Blair narrated the audiobook, which has a lenght of 8 hours and 32 minutes. You find it with the ISBN 9781953971036.

So far about the dry facts, but the content is far more complex. That’s why I won’t tell too much, the story develops fast and I don’t want to spoiler you important events.
The plot is told by the main character: 14 years old Clare, an incredibly strong person, who cares heartbreakingly much about her loved ones. She lives in a small town in 1980s Texas, grows up in a highly religious and abusive family and neighborhood. The narrations starts with her first kiss with Esther, her neighbour. Sadly, right at the moment of that kiss Esther’s mom is bleeding in the hospital because of a gun shot. The novel starts with a kiss and a murder and develops thrillingly till the last few seconds of the audiobook.

Listening to this book was shocking, thrilling, at some points lovely and definitely eye opening. Musick described so many forms of abuse and violence in families and the neighborhood that I wouldn’t recommend this book for people who are very sensible for such issues, although he only implicitly described the actions and mostly did not write about them in detail. Leaving many things unsaid but imaginable lead to a heart touching, unpleasant reading experience, without using to much horror. I really appreciate his writing style; it made the important issues and events clear and left enough space to create a thrilling novel that needs to be read between the lines sometimes. The author addressed important topics and I was shocked and upset about knowing this is reality for way too many people in this world. Chad Musick wrote an incredibly good and important book with gorgeous character developments (not all though, but the important ones evolved greatly) and a stirring plot.
But I’m also reviewing the audio of the book and to be honest, I didn’t find the narration fitting. My first impression was that the narrator sounds bored and unenthusiastic, which doesn’t fit for a 14 year old girl and such a complex story. Though Ivy Tara Blair made it a bit hard for me to find into the novel, I enjoyed how she changed her voice for the different characters. It made it a lot easier to distinguish between Clare’s narration and direct speech of other people.

All in all Not My Ruckus is a well written, important novel that addresses major issues, but in order to do so writing about abuse and violence is needed, which is essential but maybe not fitting for readers, who aren’t capable of or don’t like reading about disturbing scenes. Consider the trigger warning, it has its reasons. Since I didn’t quite like the narration of the audiobook, I consider reading the ebook or paperback sometime in addition.

Have a great week,
Aly

PS: I received the audiobook from NetGalley in exchange for an honest review. That did not influence my opinion on the book.

Blog

Blog Entry No. 33a – Who am I?

Dear readers,

as I already celebrated in Blog Entry No. 32, Alyrene’s Blog already exists for a whole year. A year, in which a lot of things happened. A year, in which I realized quite a few things. A year that asked at least as many questions as it answered.
When I startet blogging I wanted to stay anonymous at all costs. I only told two or three people about this project and that mainly for practical reasons. In Blog Entry No. 12 – Den Mund voll ungesagter Dinge I already raised the topic a bit, why I prefer to stay anonymous: Anonymous one has a place, where one could unload all of ones psychological ballast, could talk (or in this case write), without having to look into pitiful and/or helpless faces, without having to answer questions, which one wouldn’t want to ask oneself. (To everybody, who knows me privately: Please don’t take that personally, I am just honest and like this my life is easier.) But staying anonymous has even more advantages: For one thing, one can choose ones name oneself without hurting someone or investing a lot of money in the bureaucracy of the state. Don’t get me wrong, I love my name, which I got for my birthday and which is written in my ID, I probably wouldn’t even want to give up my surname in case of a marriage and my pseudonym is to large extent composed of my first name, but Alyrene is just a damn cool name, which isn’t all that widespread and I wouldn’t want to let go of it again. On the other hand the advantage of keeping that kind of clear distinction of private and public life is undeniable. That makes it way easier to relax in private ­čśë Furthermore the idea of a secret identity is obviously just cool ­čśÇ

But, as I said, the last year brought a lot of change with it. One of the things that I have realized (more), is for example that I don’t want to hide my face anymore. I want you to know, whose thoughts you get to read here, how the human that is behind all of this looks and which face you can gladly connect with the name Alyrene. I want to stand by my identity, once I have found it (at this point in time there are still a few question marks). It is clear to me that it is actually totally insignificant how I look or that I actually have dark blonde, absolutely straight hair but this also means that you can know it.

There is no picture in existence with which I would be satisfied, so here you have an imperfect picture of an imperfect Aly ­čÖé

So that’s me: Constantly on the search for myself (the question of identity is, besides the question of the meaning of life, really the hardest of all the questions but in contrast to the latter, it is probably worth asking it), 18 years old today (founding the blog on my birthday really has something to it), 1,65 m high, much more content with red, wavy hair, white, west privileged, German Citizen. Four months I was able to live in wonderful Ireland and I hope to be able to travel a lot, once this pandemic is hopefully over at some point. I like to talk with people, especially with the older generations, because they often have collected much more life experience and lived under totally different circumstances. The stories, which many people have to tell, interest me again and again. I was once told I would be write dramatically and maybe that is true. Maybe I am dramatic, because I often attribute big meanings to small comments, small actions, because I believe that it is still possible to save the world and because the universe, in which we live, fascinates and overwhelms me in its infinity regularly (as I said, the question of the meaning of life probably has no place in the infinity). Maybe I am dramatic in my enthusiasm for things that excite me and/or deeply touch me (humans, books, music, movies, the planet earth, etc.). Maybe being dramatic is something good. Or not, since good and bad are only questions of definition anyway.
I don’t know (yet), in which part of the LGBTQIA+ community I feel to belong, but what I know is that I will always want to be an ally for all of these people, who, because of their identity, are discriminated, oppressed, ignored and experience hostility or even violence. We are all humans, so we should enable equal opportunities, human rights and a life in freedom to everybody. We should treat our fellow human beings with kindness and respect and fight for those, whose rights are not preserved and who are not treated this way. I know that I am a cis woman, who stands for these values and I know that my other questions will be answered on my search for my identity. I am already looking forward to the moment, as an old woman, having found security in my being and passing on my life experience to a generation, which hopefully lives in a better world than us today.

That is me. Somehow. In one year I will probably be a different person (with the same core?). Who knows.

Yours sincerely,
Aly

Blog

Blog Entry No. 33 – Wer bin ich?

Liebe Leser*innen,

wie ich in Blog Entry No. 32 bereits zelebrierte, gibt es Alyrene’s Blog nun schon ein Jahr. Ein Jahr, in dem viel passiert ist. Ein Jahr, in dem mir einiges klar geworden ist. Ein Jahr, dass mir mindestens genauso viele Fragen wie Antworten gegeben hat.
Als ich mit dem Bloggen angefangen habe, wollte ich um jeden Preis anonym bleiben. Ich habe nur zwei oder drei Personen von diesem Projekt erz├Ąhlt und das auch haupts├Ąchlich nur aus praktischen Gr├╝nden. In Blog Entry No. 12 – Den Mund voll ungesagter Dinge schnitt ich bereits schon etwas an, warum ich lieber anonym bleibe: Anonym hat man einen Ort, an dem man seinen ganzen psychischen Ballast abladen kann, reden (oder in meinem Fall schreiben) kann, ohne in mitleidige und/oder hilflose Gesichter blicken zu m├╝ssen, ohne Antworten auf Fragen geben zu m├╝ssen, die man sich nicht stellen will. (An alle, die mich privat kennen: Bitte nehmt das nicht pers├Ânlich, ich bin nur ehrlich und so ist mein Leben schlicht einfacher.) Aber anonym zu bleiben hat noch mehr Vorteile: Zum einen kann man sich so seinen Namen selbst aussuchen, ohne jemanden zu verletzen oder viel Geld im B├╝rokratieapparat des Staates zu lassen. Versteht mich nicht falsch, ich liebe meinen Namen, den ich zur Geburt erhielt und der in meinem Ausweis steht, ich w├╝rde wahrscheinlich nicht mal im Falle einer Hochzeit meinen Nachnamen abgeben wollen und mein Pseudonym setzt sich auch zu gro├čen Teilen aus meinen Vornamen zusammen, aber Alyrene ist einfach ein verdammt cooler Name, den es nicht besonders oft gibt und den ich nicht gern wieder ablegen wollen w├╝rde. Zum andern kann man auch den Vorteil, sich so eine klare Trennung von privatem und ├Âffentlichem Leben zu bewahren, nicht abstreiten. Das macht es deutlich einfacher im Privaten zu entspannen ­čśë Au├čerdem ist nat├╝rlich die Idee von einem Doppelleben einfach cool ­čśÇ

Aber wie gesagt, das letzte Jahr brachte viele Ver├Ąnderungen mit sich. Zu den Dingen, die mir klar(er) geworden sind, z├Ąhlt zum Beispiel, dass ich mein Gesicht nicht mehr verstecken m├Âchte. Ich will, dass ihr wisst, wessen Gedanken ihr hier zu lesen bekommt, wie der Mensch, der hinter all dem steckt aussieht und welches Gesicht ihr mit dem Namen Alyrene gern verkn├╝pfen k├Ânnt. Ich will zu meiner Identit├Ąt stehen k├Ânnen, sobald ich sie gefunden habe (zur Zeit sind da noch einige Fragezeichen). Mir ist klar, dass es eigentlich total unwesentlich ist, wie ich aussehe oder dass ich eigentlich dunkelblonde, absolut glatte Haare habe, aber das hei├čt auch, dass ihr es ruhig wissen k├Ânnt.

Es gibt kein Bild, mit dem ich wirklich zufrieden bin, also hier ein unperfektes Bild von einer unperfekten Aly ­čÖé

Also, das bin ich: St├Ąndig auf der Suche nach mir selbst (die Identit├Ątsfrage ist nach der Sinnfrage wirklich die schwierigste aller Fragen, aber im Gegensatz zu letzterer lohnt es sich wahrscheinlich sie zu fragen), heute 18 Jahre alt (den Blog am eigenen Geburtstag zu gr├╝nden hat schon was), 1,65 m gro├č, viel zufriedener mit roten, welligen Haaren, wei├č, weiblich, westlich privilegiert, deutsche Staatsb├╝rgerin. Vier Monate durfte ich im wundervollen Irland leben und ich hoffe viel Reisen zu k├Ânnen, sobald wir die Pandemie hoffentlich irgendwann ├╝berstanden haben. Ich unterhalte mich gern mit Menschen, besonders mit den ├Ąlteren Generationen, da diese oft viel mehr Lebenserfahrung gesammelt und unter v├Âllig anderen Umst├Ąnden gelebt haben. Die Geschichten, die viele Menschen zu erz├Ąhlen haben, interessieren mich immer wieder aufs neue. Mir wurde einmal gesagt, ich w├╝rde dramatisch schreiben und vielleicht stimmt das ja. Vielleicht bin ich dramatisch, weil ich kleinen ├äu├čerungen, kleinen Handlungen oft gro├če Bedeutungen zuschreibe, weil ich daran glaube, dass die Welt noch zu retten ist und weil mich das Universum, in dem wir leben, in seiner Unendlichkeit fasziniert und regelm├Ą├čig ├╝berfordert (wie gesagt, die Sinnfrage hat vermutlich keinen Platz in der Unendlichkeit). Vielleicht bin ich dramatisch in meinem Enthusiasmus f├╝r Dinge, die mich begeistern und/oder tief ber├╝hren (Menschen, B├╝cher, Musik, Filme, der Planet Erde, etc.). Vielleicht ist dramatisch sein etwas gutes. Oder auch nicht, denn gut und schlecht sind sowieso nur Definitionsfragen.
Ich wei├č (noch) nicht welchem Teil der LGBTQIA+ Community ich mich zugeh├Ârig f├╝hle, aber was ich wei├č ist, dass ich immer ein Ally f├╝r all diese Menschen sein m├Âchte, die wegen ihrer Identit├Ąt diskriminiert, unterdr├╝ckt, ignoriert und angefeindet werden oder sogar Gewalt erfahren. Wir sind alle Menschen, also sollten wir auch allen Chancengleichheit, Menschenrechte und ein Leben in Freiheit erm├Âglichen. Wir sollten unsere Mitmenschen mit Freundlichkeit und Respekt behandeln und f├╝r die k├Ąmpfen, deren Rechte nicht gewahrt sind und die nicht auf diese Weise behandelt werden. Ich wei├č, dass ich eine cis Frau bin, die f├╝r diese Werte einsteht und ich wei├č, dass sich meine anderen Fragen auf der Suche nach meiner Identit├Ąt mit der Zeit noch kl├Ąren werden. Ich freue mich schon wirklich auf den Moment irgendwann als alte Frau, Sicherheit in meinem Sein gefunden zu haben und meine Lebenserfahrung an eine Generation, die hoffentlich in einer besseren Welt lebt als wir heute, weitergeben zu k├Ânnen.

Das bin ich. Irgendwie. In einem Jahr bin ich wahrscheinlich eine andere (mit dem gleichen Kern?). Wer wei├č.

Alles Liebe,
Aly

Blog

Blog Entry No. 32a – To another year

Dear readers,

one year ago I brought this blog to life without being entirely sure where that would bring me and what an enrichment it would be to my life. I just startet to write, then forgot about it for almost a whole summer and in autumn finally found out, which concrete use I could assign to Alyrene’s Blog: book reviews. By now books define almost completely the content of my blog and it’s great this way. To the question on which language to use, which I continuously asked myself throughout the last year, I still don’t have an answer, mainly because I don’t know, if You, my dear readers, prefer to read English or German ­čśë Therefore, currently I write based on my gut feeling: Books, which I read in German, I review in German, English-speaking ones in English and for all the other posts it depends on the time I have, my motivation and the context of the post, if I write in my native language or not. I will probably use this method in the future until I find a better way of doing it that is easy to realize.

In celebration of today a little r├ęsum├ę shouldn’t be missing: In one year I published 40 blog posts, 77 humans like my blog so much, they are following it now (big thanks at this point to all of You! Without You I probably wouldn’t be as motivated to continue this project.) and 531 persons visited Alyrene’s Blog. That is terrific! I am overjoyed that this little website goes so well. And the Instagram-account is an enrichment too. The exchange and inspiration, which bookstagram brings with it, are great and definitely wouldn’t want to miss them. Pinterest on the other hand didn’t go so well, which probably is because I neglected it but I think that is fine. One can’t be active one all channels without a break. Therefore, I will probably delete the Pinterest account that accompanies the blog and use that platform solely for private issues, it was worth a try.

Obviously, in a retrospective of a book blog the read books mustn’t be missing, that’s why following there is a collage of all the books that I reviewed here in the last 365 days:

Nothing came close to these five absolute highlights:

  1. “La Peste” by Albert Camus
  2. “Corpus Delicti” by Juli Zeh
  3. “Dort wo die Sterne im Wasser leuchten” by Clara Blais
  4. “Clap When You Land” by Elizabeth Acevedo
  5. “Wir Leuchten” by Joe Rain

So much for the past. Now a few words about what is planned for the future (It’s easier to party with anticipation :D). In the last few months I realized more and more often that people constantly find less time to read and consequently are blogs, whose topic is books, which also demand time to be read, relatively rarely completely read. This is quite a pity, because those posts always contain considerable time, thought and work. Since I have the feeling the people don’t lack the interest but rather time, the idea to create the blog’s own podcast (basically posts set to music) developed continuously to become an actual plan. Because I don’t know the necessary technology all that well, I will work more closely with Deimos again (some of You might remember his support with the December posts). A concrete timetable however is not yet set.

After I am done with my graduation in a little more than a month, I hopefully have finally a lot of time over the summer to read and blog again, I am already very curious for the next books. There will definitely be the new book by Moses Mikheyev: “Bodies: A Romantic Bloodbath”, Michael Peinkofers “Splitterwelten”, “Not My Ruckus” by Chad Musick as well as “Jenseits des Abgrunds” by Frances Miralles and ├üngeles Do├▒ate.

Now I will enjoy this day, which is, besides the birthday of my blog, also mine and that of my brother. To everybody that has a reason to celebrate today and also to everybody, for whom today is just a normal Wednesday in April, I wish from my heart the best.

A big, big Thank You to everybody, who read my thoughts turned into posts! You are great! To our paths, so that they do not part again immediately, to another year!

Yours sincerely,
Aly

PS: Dear big brother, if you read this: Happy Birthday! ÔŁĄ
PPS: Hughe thanks to Deimos, who translated main parts of this post.

Blog

Blog Entry No. 32 – Auf ein weiteres Jahr

Liebe Leser*innen,

vor einem Jahr rief ich diesen Blog ins Leben, ohne mir gro├č klar dar├╝ber zu sein, wohin das alles f├╝hren sollte und welche Bereicherung er meinem Leben sein w├╝rde. Ich habe einfach drauf los geschrieben, einen Sommer lang fast vollst├Ąndig vergessen zu bloggen und im Herbst dann doch noch herausgefunden, welchen konkreten Zweck man Alyrene’s Blog zuschreiben k├Ânnte: Buchrezensionen.
B├╝cher bestimmen mittlerweile fast vollst├Ąndig den Inhalt meines Blogs und das ist auch gut so. Auf die Frage der Sprache, die ich mir seit einem Jahr regelm├Ą├čig stelle, habe ich immer noch keine Antwort gefunden, vor allem da ich auch nicht wirklich wei├č, ob Ihr, meine lieben Leser, Beitr├Ąge lieber auf Deutsch oder auf Englisch lest ­čśë Deshalb schreibe ich aktuell eher nach Gef├╝hl: B├╝cher, die ich auf Deutsch gelesen habe, rezensiere ich auch auf Deutsch, englischsprachige B├╝cher auf Englisch und bei allen anderen Artikeln liegt es an meiner Zeit, Motivation und dem Kontext des Beitrages, ob ich in meiner Muttersprache schreibe oder nicht. Ich werde diese Methode wahrscheinlich so auch noch etwas weiter f├╝hren, bis ich einen besseren Weg finde, der sich f├╝r mich gut umsetzen l├Ąsst.

Zur Feier des Tages geh├Ârt nat├╝rlich auch ein kleines R├ęsum├ę: In einem Jahr habe ich 40 Blogbeitr├Ąge ver├Âffentlicht, 77 Menschen haben meinen Blog f├╝r so gut befunden, dass sie ihm folgen (riesigen Dank an der Stelle an jeden von Euch! Ohne Euch w├Ąre ich wahrscheinlich nicht so motiviert dieses Projekt weiterzuf├╝hren.) und 531 Personen haben Alyrene’s Blog besucht. Das ist der Wahnsinn! Ich bin ├╝bergl├╝cklich, dass diese kleine Website so gut l├Ąuft. Und auch der Instagram-Account ist eine absolute Bereicherung. Der Austausch und die Inspiration, die Bookstagram mit sich bringt, sind gro├čartig und ich w├╝rde sie definitiv nicht missen wollen. Pinterest lief dagegen nicht so gut, was wahrscheinlich einfach daran liegt, dass ich es vernachl├Ąssigt habe, aber ich finde das ist in Ordnung. Man kann nicht auf allen Kan├Ąlen pausenlos aktiv sein. Deshalb werde ich wahrscheinlich meinen blogbegleitenden Account bei Pinterest wieder l├Âschen und die Plattform wieder ausschlie├člich privat nutzen, den Versuch war es zumindest Wert.

Bei einem R├╝ckblick eines Buchblogs d├╝rfen nat├╝rlich die gelesenen B├╝cher nicht fehlen, deshalb hier eine Collage aus allen B├╝chern, die ich in den letzten 365 Tagen hier rezensiert habe:

Meine f├╝nf absoluten Highlights waren dabei unbestritten:

  1. “Die Pest” von Albert Camus
  2. “Corpus Delicti” von Juli Zeh
  3. “Dort wo die Sterne im Wasser leuchten” von Clara Blais
  4. “Clap When You Land” von Elizabeth Acevedo
  5. “Wir Leuchten” von Joe Rain

So viel zum Vergangenen. Nun noch ein paar Worte zum zuk├╝nftig Geplanten (mit Vorfreude feiert es sich einfach besser :D). Mir ist in den letzten Monaten immer h├Ąufiger aufgefallen, dass die Menschen immer weniger Zeit finden, zu lesen und dementsprechend auch Blogs, deren Thematik auch noch B├╝cher ist, welche ebenfalls einiges an Zeit beanspruchen, um gelesen zu werden, relativ selten wirklich vollst├Ąndig gelesen werden. Das ist ziemlich schade, weil auch immer einiges an Zeit, Gedankengut und Arbeit in den Beitr├Ągen steckt. Da ich das Gef├╝hl habe, dass es den Menschen nicht an Interesse, sondern nur an Zeit mangelt, ist die Idee einen Blogeigenen Podcast zu erstellen (also im Grunde die Beitr├Ąge zu vertonen) in den letzten Monaten immer mehr zu einem tats├Ąchlichen Plan geworden. Da ich mich aber selbst nur sehr schlecht mit der dazu erforderlichen Technik auskenne, werde ich an dieser Stelle wahrscheinlich wieder enger mit Deimos zusammenarbeiten (einige erinnern sich vielleicht an seine Unterst├╝tzung bei den Dezember-Posts). Ein konkreter Zeitplan steht allerdings noch nicht.
Nachdem ich in etwas mehr als einem Monat dann auch mit meinem Abitur durch bin, habe ich hoffentlich den Sommer ├╝ber endlich wieder viel Zeit zum Lesen und Bloggen, ich bin schon sehr auf die n├Ąchsten B├╝cher gespannt. Dabei sein wird auf jeden Fall das neue Buch von Moses Mikheyev: “Bodies: A Romantic Bloodbath”, Michael Peinkofers “Splitterwelten”, “Not My Ruckus” von Chad Musick sowie “Jenseits des Abgrunds” von Frances Miralles und ├üngeles Do├▒ate.

Nun geh ich diesen Tag genie├čen, der neben dem Geburtstag meines Blogs auch der meines Bruders und mein eigener ist. Allen, die heute auch einen Grund zum Feiern haben und auch allen, f├╝r die heute nur ein gew├Âhnlicher Mittwoch im April ist, w├╝nsche ich von Herzen das Beste.

Vielen, vielen Dank allen, die das hier und auch meine anderen zu Blogbeitr├Ągen gewordene Gedanken lesen! Ihr seid gro├čartig! Auf dass sich unsere Wege noch nicht gleich wieder trennen, auf ein weiteres Jahr!

Alles Liebe,
Aly

PS: Lieber gro├čer Bruder, falls du das hier jemals liest: Alles Gute zum Geburtstag! ÔŁĄ

Blog, Reviews

Blog Entry No. 31 – M├Ądchen, Frau etc.

Liebe Leser*innen,

in der letzten Woche haben Bernadine Evaristos Worte nicht nur mein elektronisches B├╝cherregal (an dieser Stelle vielen Dank an NetGalley, wodurch ich dieses gro├čartige Buch als eBook lesen durfte), sondern auch mein Bewusstsein und meinen Geist bereichert. Solltet Ihr noch ├╝berlegen, ob Ihr M├Ądchen, Frau etc. kaufen wollt, kann ich euch versichern, dass die darin geschilderten Perspektiven jeden Cent wert sind.

Das Cover ist mit Abstand eines der farbenfrohsten meines Regals und die starken, ges├Ąttigten Farben stehen im Kontrast zu der schwarz-wei├čen Gestaltung der Schrift und der Silhouette. Trotz der zahlreichen Kontraste (Schwarz/Wei├č; Komplement├Ąrfarben Violett/Gelb; verschiedenste Formen, usw.), den klaren Linien und den satten Farben, was insgesamt sehr viel Energie und Kraft ausstrahlt, erscheint das Cover harmonisch und ist angenehm zu betrachten. Meiner Meinung nach passt diese Gestaltung perfekt zum Inhalt des Buches, zu den vielen verschiedenen Geschichten von starken, unabh├Ąngigen, wundervollen Frauen. M├╝sste ich nur nach dem Cover entscheiden, welche B├╝cher ich lese, h├Ątte dieses auch dann den Weg in meine H├Ąnde gefunden.

M├Ądchen, Frau etc. von Bernadine Evaristo erschien am 23. Januar 2021 im Klett-Cotta Verlag, nachdem das britische Original bereits am 2. Mai 2019 ver├Âffentlicht wurde und noch im selben Jahr, neben weiteren, sp├Ąteren Preisen, den Booker Prize erhielt. Ihr findet das Buch unter der ISBN 978-3-608-50484-2.

Evaristo beschreibt in ihrem Roman die Lebensgeschichten von 11 Frauen und einer Person, welche sich als non-binary identifiziert und in einem weiblichen K├Ârper geboren wurde. Jede Person erhielt ihr eigenes Unterkapitel, in welchem dann die Ereignisse aus der Perspektive dieses Menschen geschildert wurden, oft auch in einer f├╝r diesen typischen Sprache, wodurch die Charaktere authentisch wirkten. Jedoch standen alle Kapitel in einem Zusammenhang: Zentrum der Handlung war im wesentlichen die Premiere des von Amma inszenierten St├╝cks: “Die letzte Amazone von Dahomey”. Alle Personen, welche f├╝r ein Unterkapitel die Hauptperson waren, waren entweder bei der Premiere anwesend, lasen davon oder waren mit jemandem verwandt, der dort war. Abgesehen von Penelope identifizierte sich auch kein Charakter als wei├č, alle wurden entweder selbst auf dem afrikanischen Kontinent geboren oder hatten enge Verwandtschaft, f├╝r die das zutraf.

Inhaltlich stellt M├Ądchen, Frau etc. einen herausragenden, wichtigen und l├Ąngst ├╝berf├Ąlligen Einblick in das Leben von Frauen dar, die mit sehr viel Leid, Verlust und Diskriminierung leben mussten und m├╝ssen. Au├čerdem wird mehr als deutlich gezeigt, wie unterschiedlich die Haltung von Menschen sein kann, die eigentlich das Gleiche erreichen wollen. Besonders gut hat mir aber die Gegen├╝berstellung der verschiedenen Generationen gefallen, die zum einen die Entwicklung der Gesellschaft sehr deutlich gemacht hat, aber zum andern auch darauf aufmerksam macht, den ├Ąlteren Generationen zuzuh├Âren, aus ihren Erfahrungen zu lernen und zu versuchen sie zu verstehen. Meiner Meinung nach schuf Evaristo mit diesem Roman ein hochpolitisches Werk, das Augen ├Âffnet und dazu aufruft, den Fokus auf die wesentlichen Werte, auf deren Herstellung und Wahrung fast alle Bewegungen hinarbeiten, nicht zu verlieren.

Obwohl dieses Werk inhaltlich gro├čartig und schwer von Bedeutung ist, kann ich leider trotzdem keine 5 von 5 Sterne vergeben. Der Schreibstil hat mir besonders zu Anfang Probleme bereitet. Man findet au├čer Kommas, Frage- und Ausrufezeichen keinerlei Satzzeichen. S├Ątze sind als Abs├Ątze gekennzeichnet und w├Ârtliche Rede war lediglich am Wechsel der verwendeten Personalpronomen zu erkennen. Nat├╝rlich zeigt dies eine spezielle, fast schon poetische Stilistik, jedoch habe ich mich bis zum Ende nicht v├Âllig daran gew├Âhnen k├Ânnen. Deshalb konnte ich w├Ąhrend des Lesens nicht so in die jeweilige Geschichte eintauchen, wie es bei anderen B├╝chern m├Âglich ist und brauchte mehrere Anl├Ąufe mich zu motivieren, weiter zu lesen. Das ist bei einem Buch mit so wichtigem Inhalt extrem schade.

Dennoch bleibt M├Ądchen, Frau etc. ein sehr gutes Buch mit einer zweifellos wirklich wichtigen Thematik. Trotz des anstrengenden Schreibstils, sollte jeder diesen Roman mindestens einmal gelesen haben und sich die Bedeutung dieser keineswegs selten vorkommenden Geschichten und Ereignisse bewusst machen. Diese Worte Bernadine Evaristos sind eine Bereicherung f├╝r jedes B├╝cherregal.

Ich hoffe Euch geht es gut und ihr k├Ânnt die kommende Woche genie├čen,
Aly

Blog, Reviews

Blog Entry No. 30 – Neu entdeckte Podcasts, Batman Joker War und warum ich Batwoman sympathischer finde als Batman

Liebe Leser*innen,

in den letzten beiden Wochen war es hier sehr still. Das liegt haupts├Ąchlich daran, dass mein “eigentliches”, “normales” Leben, in dem ich nicht Alyrene hei├če, zur Zeit sehr stressig ist. Dadurch komme ich zum einen nicht wirklich zum Lesen, wodurch mir wiederum der Stoff fehlt, ├╝ber den ich normalerweise bloggen w├╝rde. Au├čerdem bewirkt der Stress aber auch, dass mir einfach die Motivation fehlt in der freien Zeit, die ich hin und wieder genie├čen darf, auch noch am Computer zu sitzen und zu schreiben.
Allerdings habe ich in den letzten zwei Wochen zwei Podcasts und eine neue Serie gefunden, die einfach wirklich wunderbar sind.

Zu den beiden Podcasts nur ein paar kurze Worte, weil sie sowieso am besten wirken k├Ânnen, wenn man sie sich einfach anh├Ârt: Happy Queer Mind: Self-Help for LGBTQIA+ people and their allies von Jess Darnell steht noch am Anfang, aber die Folgen, die bereits hochgeladen wurden sind einfach gro├čartig. Zum einen sind die Themen, die angesprochen werden extrem wichtig, schon einfach damit die Tabuisierung endlich abgebaut werden kann, und sie werden sensibel und unterst├╝tzend (besonders die Folge zu Overthinking & Anxiety mochte ich sehr) besprochen. Zum andern liest Jess Darnell aber auch in jeder Folge ein eigenes, zum Thema passendes Gedicht, was mich einfach immer wieder sehr freut. (Wie man vielleicht am Titel sieht, ist dieser Podcast auf Englisch ;))
Willkommen im Club – der LGBTIQ*-Podcast von PULS ist ein Podcast von PULS, was wiederum ein Teil des Bayerischen Rundfunks ist. Es wird eine bunte Themenvielfalt rund um die LGBTQIA+ Community auf eine unterhaltsame (je nach Thema nat├╝rlich!) und informative Weise besprochen. Mit vielen Gastrednern und Interviewpartnern bleiben die Folgen immer abwechslungsreich und es wird sichergestellt, dass man von mehreren Perspektiven h├Ârt. Die Moderatoren klingen absolut sympathisch und wie der Titel bereits sagt, sind alle willkommen. Egal welchem Buchstaben man sich zugeh├Ârig f├╝hlt, ob man noch auf der Suche nach der eigenen Identit├Ąt ist oder als hetero cis Person, als Ally, einfach mehr ├╝ber die Community erfahren m├Âchte. Dieser Podcast ist f├╝r jeden und ich pers├Ânlich finde auch, dass jeder mindestens reinh├Âren sollte, dass jeder den Menschen und ihren Perspektiven zuh├Âren sollte.
Ich habe euch die Podcasts auf Spotify verlinkt, aber soweit ich wei├č, findet ihr sie auch bei anderen g├Ąngigen Podcast-Plattformen. Viel Spa├č beim h├Âren!

Nun zu Batman: Mit Heft 47 (M├Ąrz 21) der Batman-Reihe von Panini Comics wurde eine neue Sub-Reihe er├Âffnet: Batman Joker War. Die Originalhefte wurden bereits im Herbst 2020 in den USA ver├Âffentlicht und da die deutschen Hefte immer zwei der Originalhefte beinhalten, gibt es in Deutschland nur vier Teile. Der erste Teil der Reihe enthielt ein Wendeposter mit zwei sehr Joker-typisch verr├╝ckten Motiven des Antagonisten. Ich pers├Ânlich mag das Feuer-Motiv mehr, weil es mehr Coolness ausstrahlt und weniger schreit: “Ich bin irre!”
Im Plot geht es im Wesentlichen darum, dass der Joker herausgefunden hat, dass Bruce Wayne Batman ist und ihn nun fertig macht. Er hat seine Firma, seine Konten, seine Bat-H├Âhle, einfach alles was zu Bruce Wayne und Batman geh├Ârt ├╝bernommen. Au├čerdem hat er Zugriff auf ein neues Nervengift und all die Leichen ausgegraben, die gestorben sind, weil Batman sie nicht retten konnte. Nun hat er Gro├čes vor. Alles deutet auf den gro├čen Endkampf hin, von dem sich einer von beiden nicht mehr erholen wird. Aber wer wird es sein?

Der Autor James Tynion IV und der Zeichner Jorge Jim├ęnez etablierten in dieser Geschichte au├čerdem zwei neue Charaktere: Punchline und Clownhunter. Erstere wirkt als die neue Freundin des Jokers noch etwas flach, aber da die K├╝nstler bereits ank├╝ndigten, dass die neuen Personen auch in den Heften nach Joker War weiterhin zu sehen sein werden, kann in zuk├╝nftigen Ausgaben nat├╝rlich noch Tiefe aufgebaut werden. Wir d├╝rfen auf jeden Fall gespannt sein. Clownhunter wirkt dagegen schon nach den ersten Auftritten frisch und sympathisch. Er versucht gegen die Clowns zu k├Ąmpfen, die seine Stadt eingenommen haben, hat jedoch weder ├╝bernat├╝rliche F├Ąhigkeiten noch extrem viel Geld um sich teure Technik und Ausr├╝stung zu kaufen und genau das hebt ihn von den anderen DC-Helden deutlich ab. Arrow, Batman, Batwoman (nur um ein paar Beispiele zu nennen) haben alle gro├če Firmen und reiche Familien. Sie setzen ihren Reichtum positiv ein, was zweifelsohne sehr lobenswert ist, aber besonders gut identifizieren kann man sich dadurch eben nicht mit ihnen. Genauso ist es auch mit Helden wie Superman, Supergirl oder Flash; wir “ottonormalo”-Leser werden diese F├Ąhigkeiten wahrscheinlich nie haben, dadurch bewundert man die Helden und findet sie cool, aber Helden werden sie nicht durch die Bewunderung, sondern dadurch Gutes zu tun. Clownhunter ist bisher ziemlich normal, ein einfacher B├╝rger Gothams, der etwas gegen die Schreckensherrschaft tun m├Âchte und dabei auch erfolgreich ist. Man kann sich mit ihm in gewisser Hinsicht identifizieren und er versucht sein Bestes, um Gotham zu einem weniger angsteinfl├Â├čenden Ort zu machen. Das nenn ich mal einen guten Helden. Auch er wird laut den K├╝nstlern zu einer neuen Generation Vigilanten in Gotham werden und in den weiteren Heften zu sehen sein. Ich bin gespannt, wie er sich entwickelt.

Ich mag die Art wie die Comics gezeichnet und geschrieben sind. Weil das sehr subjektiv und schwer greifbar ist, hier ein Gegenbeispiel: ich pers├Ânlich mag die Art, wie die Guardians of the Galaxy in den aktuellen Comics gezeichnet sind, nicht besonders. Die Batman Reihe lese ich jedoch sehr gern und das auch, obwohl ich sonst kein gro├čer Fan von Brutalit├Ąt und Gewalt bin, die in dieser Art von Comics nat├╝rlich zu Gen├╝ge vorkommt (sonst w├╝rde dem Stil der Comics auch wirklich etwas fehlen). Da aber noch zwei Teile der Reihe fehlen, kann ich noch nicht zu einem finalen Urteil kommen, aber bisher ist diese Sub-Reihe definitiv interessant.

Batman ist zweifelsfrei ber├╝hmt. Selbst wenn man keine Comics liest, kennt man vermutlich die Filme oder hat schon mal Merchandise im Laden gesehen. Der dunkle R├Ącher, der den Mord seiner Eltern mit ansehen musste, der immer grimmig guckt und der den Kodex hat niemanden zu t├Âten. Er existiert nun schon l├Ąnger als acht Jahrzehnte und trotzdem gibt es immer wieder neue Geschichten. Geschichten mit dem Riddler, dem Joker, Harley Quinn, Two-Face, dem Pinguin und vielen mehr. Ich selbst bin auch eher zum Batman-Comics-Leser geworden, weil ich die Antagonisten sehr faszinierend und spannend finde (ich bef├╝rworte nicht, was sie tun, frage mich nur wie sie zu den Menschen geworden sind, die sie sind und was sie als n├Ąchstes planen). Aber der wesentlichste Grund, warum ich Batman anderen Helden wie Superman oder Flash vorziehe, ist dass er ein Mensch ist. zwar ein Mensch der extrem beeindruckende Technologie hat, aber trotzdem ein Mensch, der lange trainieren musste und durch die H├Âlle gegangen ist, um es jetzt mit seinen Feinden aufzunehmen und die Stadt f├╝r die Menschen ein bisschen sicherer zu machen.

Aaaber….

Batman ist wirklich nicht sympathisch. Ich habe vor kurzem Batwomans Welt f├╝r mich entdeckt und da sind mir einige Dinge klar geworden: DC-Helden neigen oft dazu melodramatisch zu sein. Klar hat jeder eine tragische Geschichte, die begr├╝ndet, warum aus einer “normalen” Person eine heldenhafte Kampfmaschine geworden ist und klar m├╝ssen sie ihr Doppelleben m├Âglichst geheim halten und ihre Familie sch├╝tzen, aber man muss nicht alles so ├╝berdramatisieren, wie es beispielsweise Batman und Arrow oft tun. Batwoman und Wonder Woman schaffen es auch superkrasse Heldinnen zu sein, ohne aus allem ein Riesendrama zu machen. Wenn Plan A und B nicht funktionieren, dann wird halt Plan C umgesetzt. Au├čerdem schaut Batman immer, in wirklich jeder Situation grimmig. Vielleicht meint er, damit den Feinden mehr Angst machen zu k├Ânnen oder ├Ąhnliches, aber mal ehrlich, w├Ąre es so schrecklich hin und wieder zu l├Ącheln oder wenigstens neutral zu schauen?
Das eigentlich Wesentliche, wenn es um die Frage von Lieblings-Superhelden geht, ist aber, dass mir langsam die Gr├╝nde ausgehen, Batman zu m├Âgen. Es gibt einfach mehr Aspekte an Helden wie Wonder Woman und ganz besonders Batwoman, die ich cool und sympathisch finde.

Zuerst nat├╝rlich das offensichtlichste: Sie sind Frauen. Unsere Welt braucht eindeutig mehr weibliche Superhelden, wo doch auch im Alltag der Realit├Ąt schon die Heldentaten von so vielen Frauen nicht wertgesch├Ątzt werden. Sexismus in den Medien sollte endlich der Vergangenheit angeh├Âren. Wo sind die trans* und inter* Helden?
Batwoman ist au├čerdem auch nur ein Mensch (im Gegensatz zu Wonder Woman ;)). Sie hat hart trainiert, Verluste erleiden m├╝ssen und will andere Menschen besch├╝tzen, sie macht Fehler und sie muss vertrauen, weil sie nicht alles im Alleingang bew├Ąltigen kann. Mit ihr kann man sich identifizieren. Au├čerdem ist sie lesbisch, was noch einmal neue Herausforderungen mit sich bringt. Sie muss sich als Kate Kane Diskriminierung und Homophobie stellen, aber hat den Mut nicht nur als Kate zu dem zu stehen wer sie ist, sondern auch als Batwoman sich als lesbisch zu outen. Meiner Meinung nach ist sie ein zutiefst beeindruckender Charakter, den ich bewundere und der ein gutes Vorbild f├╝r so viele Menschen auf dieser Welt sein kann.
Kate wirkt au├čerdem wie ein sehr offener, selbstbewusster Mensch und gibt in der Serie auch zu, dass sie es nicht gewohnt ist, Geheimnisse zu haben und die Menschen um sie herum anzul├╝gen. Diese Art mit dem Doppelleben umzugehen, die Offenheit ├╝ber die Probleme, die mit einem Superhelden-Leben verbunden sind, werden somit greifbar (anders als bei Batman, der immer sehr verschlossen wirkt) pr├Ąsentiert, ohne ├╝berdramatisiert zu werden (anders als bei Arrow, der jedes mal ein riesiges Drama daraus macht, wenn er die Menschen, die ihm wichtig sind zwar besch├╝tzen will, aber trotzdem nicht ehrlich zu ihnen sein kann).

Unabh├Ąngig davon, dass sowohl Batwoman als auch Kate Kane super gut aussehen (die rote Farbe im Kost├╝m bewirkt coole Akzente, wodurch der Anzug deutlich weniger trist und langweilig aussieht, rot ist au├čerdem eine meiner Lieblingsfarben und ich finde auch Kates Stil und Aussehen in der Serie mega cool, sie sieht einfach gut aus), ist ihre Figur schon nach den ersten Folgen (ich habe leider bisher noch keine Batwoman-Comics gelesen, sondern schaue gerade nur die Serie, aber ich versuche das ganz bald nachzuholen) um einiges tiefgr├╝ndiger und komplexer, aber auch deutlich bodenst├Ąndiger und nahbarer als die meisten anderen Helden, die bisher von den Medien gezeigt wurden.
Wenn ich mir aussuchen d├╝rfte, mit welchem Superhelden ich gern mal zusammen was essen oder trinken gehen w├╝rde, w├Ąre meine Wahl ohne zu z├Âgern Batwoman.

Genie├čt den beginnenden Fr├╝hling und bis bald,
Aly

PS: Die Serie zu Batwoman k├Ânnt ihr auf Amazon Prime schauen.

PPS: In der zweiten Staffel scheint es einige Ver├Ąnderungen Batwomans zu geben, ich bin gespannt und schreibe bestimmt wieder zu diesem Thema, aber jetzt genie├če ich erst mal die erste Staffel zu Ende.

Blog, Reviews

Blog Entry No. 29 – Full Disclosure

Dear Readers,

have you ever read a book that made you wonder how you could walk through society with your eyes closed until now? Well, I truly hope so for you. If not, you maybe should consider reading Full Disclosure by Camryn Garrett. This book, published in 2019 in Great Britain by Penguin Books, isn’t just a great bestseller. It’s eye-opening, honest (at least it feels honest) and relatable.

To be frank, I usually don’t like photographs as cover, but this one – taken by Theodore Samuels – fits the novel pretty well. It’s unobtrusive, nearly shy, but still beautiful. It portrays the main character extremely good, I think. The title and the authors name seem to scream, because of the bright colour and therefore build an intense contrast to the calm blue in the background.

Full Disclosure is told by the main character Simone. She is finally happy again at her new school, after she was hated badly at her old one, because the students and parents found out that she’s HIV-positive. She has found her beloved, two, best friends – Claudia and Lydia -, she’s directing the school musical Rent and she’s making out with Miles, the attractive boy, who helps with the musical’s set. Simone is happy, full of questions about having sex with HIV, but happy. But as she finds an anonymous note in her locker that threatens to tell everyone that she’s positive, her world is standing upside down again and definitely not in a good way…

Full Disclosure is probably the first Highschool-novel that actually taught me something. I mean a way of understanding a perspective I definitely can’t relate to, because I’m luckily not affected by the issues black people and people with HIV have in society. I’m glad that I found this novel, because it showed me that there are things I will, I can never understand, since I’m one of the privileged, healthy, white folks that urgently need to be told what it’s like to be affected by racism and ignorance. This topic is highly complicated, amongst other things, because it’s an emotional one that involves many different, individual experiences as well as a complex history and a lot of ignorance and unreasonable fear. I get confused about the whole matter frequently, but I try to understand. I’m sorry for everyone I might have hurt because of my own ignorance. I think we all should communicate more and in a healthier way. Listen to what the people have to say. Listen to how they feel and I guess then there will be at least a chance to improve, to understand and to stop the sorrow. Full Disclosure is – in my opinion – a book, that explains to the reader in a subtle, sensitive way, how it feels to be hated and not understood. The story is told by Simone, so one gets to know her thoughts while reading, which helps enormously to realize, why she’s reacting in the way she does. She’s a character that develops and that is independent which leads to a perception of her as an authentic person. Additionally, all the supporting characters are drawn in a deep and original way with their own problems, that get discussed and aren’t just ignored like in other novels.

All in all it’s a gorgeous book with great characters and important matters. It discusses the perception of HIV-positive, of black and of queer people and doesn’t forget the “simple” matters of growing up. No matter if one likes Young Adult or romantic novels, I think everyone, but especially all the privileged, white, healthy, ignorant people should read Full Discosure at least once in a lifetime, but actually as soon as possible.

Have a great week,
Aly

Blog, Reviews

Blog entry No. 28 – White All Around

Dear Readers,

the review of this week will be a rather short one. I’m gonna show you what the book is about and what I think about it. No talk about the cover or any analytical parts. I’m sorry about this short version, but I’m pretty stressed out in the moment, so this is sort of a compromise between not writing at all and getting stressed caused anxiety because of not having enough time for my actual work. I hope you like it anyway.

Cover from the ePub version by Europe Comics I got from NetGalley in exchange for a review.

White All Around by Wilfrid Lupano (Writer) and Stephane Fert (Artist and Colorist) is the first graphic novel I read besides the Batman comics from the DC Universe (in Germany published by Panini Comics). It is the first one, but it will definitely not be the last one. It’s great to see what art can deliver and to have a bit of variety to usual novels. It was published on 20th January 2021 as an eBook with 140 pages.

What is White all Around about? (Summary found on Goodreads)
Canterbury, Connecticut, 1832: a charming female boarding school has found success among the locals, with two dozen girls enrolled. Some in town question the purpose of educating young girlsÔÇöbut surely thereÔÇÖs no harm in trying? At least not until the Prudence Crandall School announces its plans to start accepting black students. Thirty years before the abolition of slavery in the United States, in the so-called ÔÇťfreeÔÇŁ North, these students will be met by a wave of hostility that puts the future of the school in question, and their very lives in peril. Even in the land of the free, not all of AmericaÔÇÖs children are welcome.

My Opinion: White All Around is no character based story. It doesn’t tell thoughts and the development of one or more characters, instead historical facts have been incorporated in an appealing and fulfilling way. I was shocked about the intolerance of the people in the town and knowing that this is based on real actions, makes it even worse. But I think that’s exactly what historical literature should do: It should raise attention for the issues and errors of the past times to avoid them in the present and future. This graphic novel opens eyes for racism, sexism and intolerance in general, which needs to be done more often. An appropriate Fore- and Afterword provides background knowledge about the setting and situation of the story. All in all it’s a greatly drawn graphic novel, which hopefully may invite more people to read about historical events.

Have a gorgeous week,
Aly

Blog, Reviews

Blog Entry No. 27 – Clap When You Land

Dear Readers,

today’s review will be about a new favorite book of mine. I saw it on bookstagram, in a post about young adult books recommended for black history month. After reading the description I decided nearly instantly to buy it. Now, after a bit more than a week reading this incredible piece, it became one of my favorite books, I like it even better than Every Day by David Levithan. I’m talking about Clap When You Land, a novel-in-verse, written by National Book Award-winning and New York Times bestselling author Elizabeth Acevedo.

The Cover of the hardcover edition (published by HarperTeen): https://www.goodreads.com/book/show/52516332-clap-when-you-land

The only tough decision I connect with that novel, is which version I should buy. I really like the cover of the hard-cover book, but I often find paperbacks more comfortable. Also, they’re cheaper (don’t get me wrong, I like to support authors, but I don’t have that much money to spend on books every month, so I think that’s a fair compromise). After all, both covers show the main characters somehow divided and are beautifully designed. Both the hardcover’s drawn style and the paperback’s digital designed cover-images are amazing and in it’s simplicity contrary to the highly emotional story.

Clap When You Land by Elizabeth Acevedo is about Camino, a young girl living in the Dominican Republic. Her father visits her every summer, but this year everything is different, just because of one event: On the day when his plane is supposed to land, Camino meets crowds of crying people when she arrives at the airport. The plane crashed. But she’s not the only girl who mourns for her father: Yahaira, living in New York, is told in the principal’s office that her father, her hero, died in a plane crash on the flight he takes every year in the summer to the Dominican Republik. Both girls need to learn the secrets their father had. They need to get along in a new, forever altered reality. But maybe there is hope to not be alone with this grief anymore. Maybe there is hope in finding a sister and in fighting for their dreams.

Personally, I love reading poetry and novels, so this novel-in-verse was a perfect mixture. Honestly, it was beautifully written without being overwhelming poetry-metaphor-language, if you know what I mean. The style supported the plot and the emotions perfectly well. It was written from two perspectives, Camino’s and Yahaira’s. I read some reviews by people, who said the characters have been to similar to tell them apart, but I totally disagree. Even when the name wasn’t written above the part anymore, I could instantly say, who tells the story at that point because everything was written logically all the time and I found those two characters very different. Also, the novel addresses issues, I think people should talk more about. Men, who think girls are their property, for instance. Clap When You Land contains LGBTQ+ content as well, but without making a fuss about it and I love it this way (of course I know that’s definitely not the norm, even in modern society, and it should be talked about more in order to get tolerated on a larger scale, but I wish it could be that easy). In this story it’s just normal and not really a problem, being gay and I think this is the way it should be: people love people, let them love each other, why does the gender matter?

So all in all, I really loved reading this book and will never regret buying it. As soon as I finish some other books on my current reading list, I’m gonna read “Poet X” or “With The Fire On High” by Elizabeth Acevedo. I’m looking forward to it!

I hope you’re well!

Yours,
Aly